Alabai o Pastor de Asia Central, el perro patrimonio de los países kazajos

Siendo una de las razas más antiguas del mundo, el Alabai o Perro Pastor de Asia Central es patrimonio nacional de Turkmenistán. Reconocido por la FCI como perro moloso, sus características físicas y su carácter protector le convierten en un perro guardián idóneo y uno de los preferidos para proteger el rebaño.

Alabai o perro pastor de Asia central

El Gran Alabai o perro pastor de Asia Central son palabras mayores en los países kazajos. Además de ser una de las razas más antiguas del mundo, se trata de un animal que sólo con su imagen impone respeto y admiración. Considerado de manera oficial por la Federación Cinológica Internacional (FCI) como un perro moloso, es uno de los perros más elegidos para la función de proteger y guiar al ganado en estos territorios gracias a sus grandes capacidades como perro guardián de rebaño.

Empleados sobre todo para la vigilancia de rebaños, cabras y ovejas ante posibles ataques de lobos, este ha sido un valor reconocido hasta por el máximo gobernante de Turkmenistán, Gurbanguly Berdimuhamedow, que incluso le ha dedicado una estatua de oro en el centro de la capital Asjabad. De hecho, es considerado como el perro turkmeno y la raza es patrimonio nacional, un título que le ha dedicado el propio presidente para reconocerle todo lo que representa para su persona y el resto de los ciudadanos nativos. Incluso forma parte de la denominada «Troika», un trío de perros pastores reconocidos que forma junto al Pastor caucásico y al Pastor del sur de Kazajistán.

Origen del perro pastor de Asia Central

La raza es originaria de los países de Rusia, Kirguistán, Uzbekistán, Kazajistán, Tayikistán, Turkmenistán y Afganistán, en los que se encuentra la mayor parte de ejemplares. Al igual que el propio Berdimuhamedow, los clubs cinológicos kazajos coinciden en la gran popularidad de estos perros, ocupando el número 1 en el ranking de razas puras de perros kazajos.

También es conocido por otros nombres, como Tohmet, Sage Koochee, Sredniaziatskaya y Ovcharka. Este último hace referencia en ruso al significado de perro guardián o perro pastor para describirle. Es precisamente su nombre principal (pastor de Asia Central), junto con Alabi, el que describe no con exactitud su origen refiriéndose a las zonas rocosas del centro y el sur de Asia. En concreto, de la región que se extiende desde el Mar Caspio hasta los Pamirs incluyendo las fronteras de Afganistán, Rusia e Irán.

Pese a la popularidad que atesora en su zona de origen, no estamos ante una raza demasiado conocida fuera de estos territorios. Algo inusual si consideramos que se trata de una de las razas más antiguas que existen, puesto que se estima que su creación data de hace más de 4.000 años. Es muy difícil de encontrar y probablemente sea el mastín tibetano la raza con la que está más emparentado este perro.

Características físicas del Alabi

Como decimos, el perro pastor de Asia Central destaca por poseer unas características físicas imponentes. Con una espalda ancha y una altura considerable, sus proporciones pueden llegar hasta los 70-80 cm en los machos y a los 60-70 en las hembras. En cuanto al peso, los machos pueden rondar entre 70 y 90 kg, mientras que las hembras se aproximan a cifras entre 40 y 60 kg. Su esperanza de vida ronda los 12 años.

Lo curioso es que a pesar de sus dimensiones, es un perro bastante ágil y rápido que tiene gran capacidad de resistencia. Cualidades que, junto con su aspecto musculoso y robusto, le convierten en un animal perfecto para adaptarse a cualquier clima por ser originario de zonas montañosas. De ahí que sea ideal como perro guardián para proteger el ganado en épocas de frío extremo o de heladas también gracias a su pelaje frondoso y espeso. El color del mismo puede variar con tonalidades de blanco, marrón, crema y negro combinando todos ellos, aunque su nariz suele ser únicamente de color negro.

Mientras que su cabeza es rectangular, el hocico es ancho y con demasiada longitud. Sus ojos son muy llamativos por su mirada penetrante y se debe prestar especial atención a la posible ausencia de pigmentación en los párpados podría indicar que el animal padece algún problema de salud. Por suerte, la práctica común de amputarle orejas y cola ya se encuentra prohibida en la mayoría de países en los que habitan estos canes.

Comportamiento y carácter del perro pastor de Asia Central

Es un perro líder. Tanto por su aspecto físico como por su carácter protector es el perro guardián por excelencia en los países kazajos. Pero si bien es dominante, también nos encontramos ante un perro con un temperamento calmado y equilibrado, y de hecho suele comportarse de manera afable con personas y otros perros y animales. De hecho, se siente a gusto en un ambiente familiar y con niños, mostrándose como un compañero fiel si ha recibido la educación oportuna desde cachorro y ha sido domesticado.

Esto puede cambiar, eso sí, si se ven de pronto en un territorio o personas desconocidas para ellos, donde pueden mostrar mayor nerviosismo si tenemos en cuenta que su misión es la de proteger el terreno. También destaca por su inteligencia.

Alimentación y cuidados básicos de la raza

Las características mencionadas que le sitúan como un perro de montaña, capaz de soportar condiciones climáticas adversas para proteger al ganado, indican además que se trata de un animal que no requiere cuidados excesivos. Lo que tampoco le exime de recibir una educación y un adiestramiento propios de una mascota doméstica si nuestra intención es la de convivir con él en el hogar sin que realice las labores de perro guardián.

No olvidemos que conviene darle un baño una vez al mes protegiendo sus ojos y orejas del agua, cepillar su pelo en una ocasión semanalmente salvo que sea la época de su muda de pelo (cepillados cada dos días) y control permanente del veterinario para que tenga al día las vacunas correspondientes y reciba las revisiones y la atención sanitaria que necesite.

En cuanto a la alimentación, la carne es el alimento básico de su dieta, aunque el cerdo no es la mejor opción. Otros complementos pueden ser arroz, cereales, avena o frutas y verduras frescas como fuente de fibra vegetal. El profesional veterinario puede recomendarnos cuántas tomas son las adecuadas, aunque lo más probable es que a un perro adulto se le divida el alimento en dos porciones al día con una cantidad que se ajuste a su peso y altura. En todo caso, debemos asegurarnos del origen de los alimentos que vayamos a proporcionar a nuestro perro y contar siempre con el visto bueno de nuestro veterinario.

Ejercicio físico

Al ser un perro guardián, el Alabai o perro pastor de Asia Central necesita movilidad y actividad para fortalecer su resistencia y su carácter. Conviene por tanto mantener al animal en un espacio amplio para que pueda completar fácilmente su actividad física, puesto que de lo contrario podría sufrir problemas de articulaciones o enfermedades cardíacas. Necesita realizar largas caminatas pese a sus grandes proporciones.

Salud del Alabai

Hablamos de una raza con bastante fortaleza y, en general, con apenas problemas de salud o enfermedades. Sobre todo si cumplimos como propietarios con los cuidados básicos y la dieta alimenticia que necesitan. Se trata de un perro que cuenta con una genética potente que le ha permitido desarrollar gran capacidad para sobrevivir a condiciones extremas, ya sean climáticas o de recursos.

La displasia de cadera y de codo son por tanto las afecciones más comunes que puede padecer, ya sea por el peso o por la condición hereditaria. Problemas cardíacos, de espalda, artritis, de vista o de oído podrían darse en menor medida.

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Jesús Rengel Ortiz

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