Los millennials, los que más se automedican en España

Cerca de uno de cada cuatro españoles se automedican sin prescripción médica, un 32% menos que en 2019. La pandemia parece haber reducido el número de personas que lo hace

Los millennials se automedican

El 23% de los españoles se automedican. Así lo muestran los datos resultantes del III Estudio de Salud y Estilo de Vida Aegon, que se centra en el análisis del estado de salud, estilo de vida y hábitos y conductas relacionados con la salud o el bienestar emocional. Pero lo más importante es que ese 23% nos revela otro dato aún más importante: el número de españoles que se automedican ha caído un 32% si lo comparamos con el año 2019. Es decir, un excelente dato.

Según señala Belén González, directora de Salud de la compañía, “es evidente que la pandemia nos ha vuelto más responsables y cautelosos a la hora de cuidar de nuestra salud y la de los que más queremos, y la disminución de prácticas tan peligrosas como automedicarse sin la supervisión de un profesional médico lo confirman”.  

Siete de cada diez españoles que fueron preguntados afirmaron que la principal razón por la que se automedican es siempre tratar alguna enfermedad poco grave, como un catarro o una alergia, entre otros.

Este año los encuestados señalan otros motivos por los que toman medicamentos sin prescripción médica, como aquellos que lo hacen por consejo de su farmacéutico (35,50%) o para no perder el tiempo en ir a la consulta del médico (27,90%). Este último ha sido el motivo que más ha crecido respecto a 2019 (más del 17%), probablemente también por la reducción de visitas a consultas médicas que se ha experimentado este año por la pandemia.

También preocupa ver que más de la mitad automedica en función de la prescripción de un tercero. Si bien se acude antes a un tercero cualificado como un farmacéutico, otra parte de los encuestados se fía de los anuncios en medios de comunicación (8,70%), de Internet (6,50%) y de terceros no profesionales, como famosos e influencers (2,70%).

¿Cuáles son los medicamentos más populares?

El 72,70% suele tomar fármacos para paliar enfermedades leves ocasionales y el 68,80% para síntomas o dolores de cabeza o musculares, problemas de estrés o de insomnio.

También destaca que casi el 42% utiliza medicamentos sin prescripción médica para tratar problemas digestivos leves (como diarreas, estreñimiento, acidez, etc.) y casi un 20% para infecciones puntuales (conjuntivitis, candidiasis, etc.). Aquellos medicamentos destinados para tratar afecciones dermatológicas, como eccemas, dermatitis atópica o rosácea, son comprados por el 19,60% de los encuestados sin receta médica. Y respecto al año anterior, sube mucho el uso de medicamentos sin prescripción para enfermedades crónicas o recurrentes, como la artritis, alergia primaveral o la diabetes (10,80% en 2020 frente al 6,30% en 2019).

El perfil de la persona que se automedica

Si atendemos al género, los hombres son ligeramente más propensos que las mujeres (24,70% vs 21,60%). También los más jóvenes tienen una mayor tendencia. Más del 57% de los menores de 38 se automedica, sobretodo los millennials (33,5%). Mientras que los baby boomers se encuentran muy por debajo de la media (15,20%).

Cerca del 80% de los encuestados que puntúan su estilo de vida por encima de 8 no se automedica, frente al 35,8% que puntúa su estilo de vida por debajo de 4 y sí toma medicamentos sin receta.

La misma correlación se establece con quienes trabajan su salud mental: el 78% de los encuestados que cuidan de su salud emocional no se automedica frente al 24% que no lo hace y se automedica.

En relación a las comunidades autónomas, vemos que Andalucía (33%) Canarias (28,30%) y Cataluña (26,70%) son las regiones que más se automedican.

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Jorge Monroy Criado

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