El sensor que puede salvar la vida de niños y mascotas en el coche

Científicos desarrollan un nuevo dispositivo que combina tecnología de radas con Inteligencia Artifical (IA) con el objetivo de detectar cuándo niños pequeños y mascotas se quedan solos en el interior del vehículo.

SENSOR PARA PROTEGER A NIÑOS Y MASCOTAS EN VEHÍCULOS

La Universidad de Waterloo ha desarrollado un sensor con el objetivo de proteger a niños y mascotas cuando se quedan solos en los vehículos. Este nuevo dispositivo, creado por investigadores académicos, combina tecnología de radar con Inteligencia Artificial (IA) para detectar a pequeños y animales de compañía que se encuentran desatendidos con una precisión del 100%.

Dicho mecanismo se ha construido lo suficientemente pequeño como para caber en la palma de una mano, puesto que sólo cuenta con tres centímetros de diámetro. Además, está diseñado para ser fijado al espejo retrovisor de un vehículo o montado en el techo.

Entre sus funciones, destaca su envío de señales de radar que son reflejadas por personas, animales y objetos en el vehículo. En este caso, la IA incorporada es la que analiza las señales reflejadas.

La propia universidad llevó a cabo pruebas, como se puede ver en la imagen principal, en las que dos estudiantes graduados participaron en un experimento para comprobar la fiabilidad del sensor. Ambos colocaron en un monovolumen una muñeca modificada para simular la respiración.

George Shaker, uno de los responsables del estudio y profesor de ingeniería en Waterloo, se refirió al objetivo principal de la investigación, que no es otro que el de «abordar un problema grave en todo el mundo». Mientras que del sistema, destacó que es «tan asequible que podría convertirse en un equipo estándar en todos los vehículos».

El desarrollo de este sensor inalámbrico en forma de disco ha sido financiado en parte por un importante fabricante de piezas de automóviles, con el fin de llevarlo al mercado a finales de 2020.

El análisis realizado por el dispositivo determina tanto el número de ocupantes como sus ubicaciones en un vehículo. Una información específica que podría usarse para establecer tarifas para servicios de transporte compartido y carreteras de peaje, además de para calificar vehículos para carriles compartidos.

Así funciona el «radar» que puede salvar a tus hijos o mascotas

Sin embargo, su propósito principal no es otro que el de detectar cuándo un niño o una mascota se ha quedado en el vehículo sin acompañante alguno, ya sea accidental o deliberadamente. Sin duda, un escenario que puede provocar daños graves o incluso el fallecimiento en climas extremadamente cálidos o fríos.

PERRO SOLO EN UN COCHE

En tales casos, la función de este sistema sería la de evitar que las puertas del vehículo se bloqueen y finalmente hacer sonar una alarma para alertar al conductor, los pasajeros y otras personas que se encuentren próximas de que hay un problema.

«A diferencia de las cámaras, este dispositivo preserva la privacidad y no tiene ningún punto ciego porque el radar puede penetrar en los asientos, por ejemplo, para determinar si hay un bebé en un asiento del vehículo orientado hacia atrás», asegura Shaker.

El dispositivo de baja potencia funciona con la batería de un vehículo y distingue entre seres vivos y objetos inanimados al detectar movimientos respiratorios sutiles.

Una vez realizadas las primeras pruebas, estos investigadores también explorarán a partir de ahora el uso de la capacidad para monitorear los signos vitales de los conductores en busca de indicios de fatiga, distracción, discapacidad, enfermedad u otros problemas.

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Jesús Rengel

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